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Innovation Lab

Amazon sviluppa a Vercelli i suoi nuovi robot

Nel centro vercellese un importante polo di ricerca e sviluppo della multinazionale.

Economia Vercelli e dintorni, 20 Maggio 2021 ore 12:48

Il centro Amazon di Vercelli ospita anche un Innovation Lab Europeo in cui sta sviluppando nuove tecnologie robotiche, ancora in fase di sviluppo, che supporteranno ulteriormente i lavoratori nello svolgimento delle loro mansioni quotidiane e aumenteranno il livello di sicurezza.

Si tratta di postazioni di smistamento automatico, sollevatori di contenitori e veicoli a guida autonoma.

l'Innovation Lab è stato presentato oggi, giovedì 20 maggio 2021. Si tratta di un laboratorio di ricerca e sviluppo su tecnologie che fanno seguito all’implementazione di oltre 350.000 Drive Unit robotiche in tutto il mondo.

Drive Unit mobili

Le Drive Unit mobili, introdotte per la prima volta da Amazon nel 2012 e arrivate in Europa nel 2014, sono oggi largamente presenti negli stabilimenti Amazon e supportano i dipendenti portando loro gli articoli, riducendo così le distanze da percorrere.

Sono stati introdotti anche i palletizer robotizzati per migliorare l'esperienza di lavoro e il benessere dei dipendenti, eliminando la necessità di sollevare pesi e riducendo le mansioni ripetitive.

Amazon è ora a lavoro, proprio nel laboratorio di Vercelli, per sviluppare tutte le ultime innovazioni tecnologiche che sta studiando per le proprie attività logistiche.

Dall’introduzione delle prime tecnologie robotiche circa 10 anni fa, Amazon ha creato oltre un milione di nuove posizioni lavorative in tutto il mondo.

In Italia la multinazionale conta più di 9.500 dipendenti a tempo indeterminato.

Di cosa si occupa il laboratorio

Il laboratorio si occupa di testare e sviluppare le future tecnologie che contribuiranno a migliorare ulteriormente la sicurezza nei centri Amazon in Europa, oltre a offrire supporto ai lavoratori nello svolgimento delle loro mansioni giornaliere. Le nuove tecnologie includono:

- ITEM SORTER: sistema di smistamento di articoli singoli, completamente automatizzato, che riduce l’impegno fisico permettendo all’operatore di non dover ricercare i prodotti all’interno di grandi
contenitori.

- PALLET MOVER: grande braccio robotico che elimina la necessità di utilizzare i muletti per la
movimentazione dei pallet, e automaticamente sposta vari articoli da una posizione all’altra.

- TOTE RETRIEVER: macchinario che solleva i contenitori di plastica posizionandoli automaticamente
sui nastri trasportatori.

- VEICOLI A GUIDA AUTONOMA: Robot di supporto - simili alle Drive Unit Robotiche - che si spostano
armoniosamente all’interno del sito portando gli articoli agli operatori, riducendo quindi i loro
spostamenti e la necessità di movimentare manualmente i carrelli. Questi macchinari dispongono di
sensori di sicurezza e si muovono lungo percorsi predefiniti in modo da evitare interferenze con
persone o altri strumenti.

- ROBOT SORTER: bracci robotici di minori dimensioni che eliminano le mansioni ripetitive per gli
operatori come sollevare, impilare e movimentare i contenitori, consentendo loro di concentrarsi sulle
attività che i robot invece non sono in grado di svolgere.

I Veicoli a Guida Autonoma sono già stati introdotti in Italia e sono in fase di implementazione anche
in Polonia e nel Regno Unito; i Tote Retriever sono in fase di implementazione in Polonia e nel Regno
Unito; gli Item Sorter e i Pallet Mover sono già in uso in Italia, Spagna, Germania, Polonia e Regno
Unito; i Robot Sorter sono già presenti in Italia, Spagna, Germania e saranno introdotti in Polonia,
Francia e Regno Unito entro la fine dell’anno.

Una volta completata la fase di implementazione, la manutenzione delle nuove tecnologie viene
gestita dal team Amazon RME (Reliability, Maintenance, and Engineering) che si occupa di garantire
sicurezza costante anche attraverso le sessioni di formazione che coinvolgono tutti i dipendenti del
centro nel momento in cui queste innovazioni vengono introdotte.

"Salute e sicurezza dei lavoratori al primo posto"

Stefano Perego, Vice Presidente di Amazon EU Operations, ha dichiarato: "In Amazon, la salute e la sicurezza dei dipendenti rappresentano la priorità e siamo costantemente impegnati nel migliorare le misure di sicurezza nei nostri centri. Infatti, il nostro obiettivo è diventare il posto di lavoro più sicuro al mondo.

Per tale motivo continuiamo a investire in tecnologie e formazione per i nostri lavoratori e, mentre introduciamo nuove tecnologie robotiche al servizio dei nostri dipendenti, continuiamo ad assumere e creare posti di lavoro, supportando le persone e le comunità".

"L'automazione fa crescere l'occupazione"

Perego ha inoltre aggiunto: "Dall'introduzione delle Drive Unit Robotiche di Amazon nei nostri centri logistici europei nel 2012, il numero dei dipendenti è cresciuto in modo significativo e continua a crescere ancora oggi. Questa sinergia perfetta tra persone e tecnologia, in cui le innovazioni introdotte hanno migliorato l'esperienza di lavoro dei dipendenti, rappresenta uno dei maggiori successi della storia di Amazon".

"Introdotti migliaia di miglioramenti grazie ai dipendenti"

Stefano La Rovere, Responsabile europeo dell’Advanced Technology di Amazon che guida gli scienziati e gli ingegneri dell’Innovation Lab, ha dichiarato: "Lavoriamo a stretto contatto con esperti di salute e sicurezza, conduciamo migliaia di ispezioni ogni giorno nei nostri centri e abbiamo introdotto numerosi cambiamenti sulla base dei riscontri ricevuti dai lavoratori su come migliorare ulteriormente la loro esperienza di lavoro. Quando implementiamo una nuova tecnologia e iniziamo a formare il nostro personale, il feedback continuo che riceviamo direttamente dai nostri dipendenti ci aiuta a perfezionare e migliorare. Il loro contributo è essenziale per sviluppare la giusta tecnologia a supporto della loro attività".

Il lavoro con i veicoli a guida autonoma

“Lavorare con i veicoli a guida autonoma mi permette di svolgere un compito semplice in modo efficace.

È un modo nuovo di lavorare che evita di movimentare manualmente i carrelli che si spostano in autonomia da un punto all’altro del centro. Apprezzo il fatto che siano efficienti, silenziosi e che abbiano reso il lavoro più facile. Ma il vero valore aggiunto è la sicurezza, grazie ai sensori che consentono un rapido arresto in caso di ostacoli o interferenze.” Ha dichiarato Alessandra Simeone - Learn and development trainer in Amazon.

L'orgoglio della città

Il sindaco di Vercelli, Andrea Corsaro, ha commentato: “La Città è veramente orgogliosa di vedere attuato a Vercelli un ulteriore investimento da parte di Amazon con lo sviluppo della ricerca, con nuove tecnologie e al servizio dei dipendenti. Il miglioramento delle condizioni di sicurezza con la creazione del Lab europeo per l’innovazione e gli investimenti per nuove attrezzature evidenziano l’impegno di Amazon per l’individuazione di nuove soluzioni all’avanguardia per un ambiente tale da salvaguardare la salute dei lavoratori. La Città tiene particolarmente alla collaborazione con Amazon che tanto investe sul nostro territorio: siamo veramente lieti di questa eccellenza presso la sede di Vercelli”.