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Anniversario

Duecento anni dal ritrovamento di Guala Bicchieri: S. Andrea s'illumina in suo onore

Una particolare illuminazione segnalerà la lapide posta nel punto in cui riposa.

Duecento anni dal ritrovamento di Guala Bicchieri: S. Andrea s'illumina in suo onore
Cultura Vercelli e dintorni, 23 Agosto 2022 ore 17:26

L'amministrazione comunale di Vercelli informa che domani, mercoledì 24 agosto 2022, ricorrono esattamente duecento anni dal ritrovamento del corpo del cardinale Guala Bicchieri, dentro al prezioso baule oggi esposto a Torino. Per questo la targa che segnala il punto del ritrovamento, vicino all'altare, verrà illuminata  in segno di ricordo di un ritrovamento molto importante per la storia di Vercelli, visto che il cardinale non fu solo il "papà" della Basilica, costruita con i proventi della sua missione diplomatica in Inghilterra, ma anche il fondatore dell'ospedale Sant'Andrea.

24 agosto 1822 - 24 agosto 2022

Il 24 agosto 1822 la città di Vercelli scopriva la presenza delle spoglie mortali di Guala Bicchieri nella basilica di Sant’Andrea. Il ritrovamento avvenne in modo casuale: durante i lavori di restauro della chiesa in corso in quel periodo le maestranze si accorsero che la parete di sinistra del presbiterio forse presentava una cavità nascosta.

Decisero di controllare e fu così che, praticata un’apertura del muro, trovarono un cofano ligneo decorato con borchie e medaglioni d’oro. Quest’ultimi recavano decorazioni in smalto champlevé di manifattura limosina, cioè lavori preziosi realizzati a Limoges. Il cofano appariva antichissimo e fortemente danneggiato dai secoli, ma gli smalti erano ancora stupendi e i medaglioni avevano tutto l’aspetto di vere opere d’arte. Gli esperti avrebbero dichiarato che quel cofano aveva un valore inestimabile e risaliva al XIII secolo. All’interno fu rinvenuta una pergamena su cui era scritto che il cofano conteneva le spoglie mortali di Guala Bicchieri, colui che nel 1219 aveva fondato la basilica. Successivamente il cofano,
oggi noto come Scrinium Cardinalis, fu donato all’architetto Arborio Mella.

Oggi è conservato al Museo Civico d'Arte Antica di Torino, che ha sede a Palazzo Madama e nel 2005 fu esposto a Vercelli, attirando migliaia di visitatori.

I resti di Guala furono ricollocati nel punto in cui erano stati trovati, naturalmente in un contenitore diverso, e sulla parete fu posta una lapide a testimonianza della loro presenza.

Il 24 agosto 2022 per tutta la giornata la lapide sarà illuminata da un raggio di luce suggestivo ed insolito, che l’Amministrazione Comunale ha deciso di accendere proprio a ricordo del cardinale e del secondo centenario del ritrovamento della sua tomba.

"Grati al fondatore del nostro gioiello"

“Vercelli non dimentica il suo cardinale, legato pontificio di ben due papi, Innocenzo III e Onorio III, e padre della nostra amatissima basilica, dove ogni giorno visitatori italiani e stranieri sostano incantati da tanta bellezza. E Sant’Andrea è il nostro gioiello più prezioso, una delle tante perle del nostro patrimonio artistico e storico e il simbolo di Vercelli, perciò saremo sempre grati al suo fondatore per aver offerto questo dono meraviglioso alla sua e nostra città. La luce che accenderemo vuole dimostrare che il ricordo di Guala è sempre acceso e più vivo che mai”. Così commenta il sindaco, Andrea Corsaro.

"Un uomo che cambiò la storia"

“Senza Guala Bicchieri la storia d’Inghilterra, d’Europa e del mondo sarebbe stata diversa. Salvò la monarchia plantageneta, l’indipendenza inglese e il piccolo re d’Inghilterra. Concesse leggi epocali come la Magna Carta e la Forest Charter.  Un personaggio straordinario, come straordinario fu per Vercelli il 1822, quando fu rinvenuto, di nuovo in modo casuale, il preziosissimo Vercelli Book”.
Così prosegue l’assessore Gianna Baucero.

Per commemorare l’anniversario una Santa Messa sarà celebrata alle 18.30 da Mons. Mario Allolio,  Vicario Generale dell’Arcidiocesi e Rettore della basilica.

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